A dura vida do exército de Napoleão

Alguns eram voluntários que se alistaram por patriotismo, por reverência ao imperador, por espírito de aventura ou, mais simplesmente, para escapar da pobreza.

Outros, por outro lado, foram recrutados por sorteio e tiveram que se adaptar rapidamente ao ambiente violento em que foram forçados a se mudar.

Quase dois milhões e meio de jovens serviram nos exércitos franceses que lutaram pela Europa no início do século 19 sob as ordens de Napoleão. A maioria deles se juntou à infantaria, que marchou por todo o continente, desde a costa do Atlântico até as neves russas.

O sistema de recrutamento imperial originou-se das alavancas de massa desenvolvidas durante a revolução, em particular da lei de Jourdan (1798). Partindo do princípio de que “todo francês é soldado”, foi possível recrutar todos os anos, obrigatoriamente e por sorteio, milhares de jovens solteiros entre os 20 e os 25 anos.

O sistema funcionou adequadamente, apesar de isenções, corrupção ou pagamento de substitutos pelas classes abastadas, e permitiu que as fileiras do Grande Armée fossem reintegradas à medida que as conquistas avançavam e a necessidade de homens aumentava.

Para os novos militares, o serviço pode durar de um a cinco anos em tempo de paz ou, em caso de guerra, até o fim da mesma.

Antes de começar a lutar, o recruta entrou em um dos centros de treinamento dos regimentos de reserva: lá recebeu treinamento militar básico e uniforme, e foi designado para um batalhão.

Ao final dessa fase, os novos recrutas participaram da própria campanha, onde se misturaram aos veteranos para que neles se consolidasse o chamado esprit de corps , aquela solidariedade entre os integrantes do grupo que faria o exército sua segunda casa.

O uniforme regulamentar, produzido em três tamanhos diferentes, foi uma ferramenta fundamental para criar coesão, incutir valores e distinguir as várias unidades do exército.

A mochila pesava entre 15 e 20 quilos quando estava totalmente carregada, ou seja, quando tinha dois cartuchos (na batalha carregavam de 50 a 60), calças, polainas e sapatos sobressalentes para as marchas, pão de biscoito para quatro dias e um cap, além de objetos pessoais.


Deixe uma resposta